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박원욱병원은 검사부터 치료까지 진심을 다합니다.

요추 염좌

증상, 원인, 진단

요추 염좌는 허리를 갑자기 펴거나 물건을 들거나 할 때 등 갑작스런 허리 동작으로 인해 허리 주위의 인대 혹은 근육이 늘어나거나 부분적으로 파열되는 것을 말합니다.

갑작스런 요통으로 꼼짝하기 힘든 요통이 주된 증상으로 준비 운동이나 스트레칭 없이 갑작스러운 자세 변화가 원인입니다. 평소 허리 근육, 특히 코어근육(core muscle)이 약할 경우에 잘 발생합니다. 엑스선 검사나 CT, MRI에서 진단되는 것이 아니고 증상과 진찰에 의해서 진단됩니다. 절대 안정이 필수적인데 예전에는 대소변을 받아내면서까지 3주 정도는 절대 안정해야 한다고 했었습니다만 현대 사회에서 이렇게 쉴 수 있는 직장인이 별로 없기 때문에 대부분 빠른 회복을 원하고 있습니다.

그러나 인대가 늘어나면 기본적으로 치유되는 시간이 필요하기 때문에 통증만을 줄이는 빠른 치료가 좋다고 할 수는 없습니다. 발목 염좌의 경우 통기브스(cast)까지 하게 되는데 인대가 늘어난 상태에서 낫게(통증이 없어지는 것)되면 재발의 위험성이 크기 때문입니다. 요추 염좌도 마찬가지로 강한 진통제를 사용한 통증 감소가 좋은 것은 아니며 코르셋 등 보조기를 착용하고 통증이 재현되지 않도록 안정하고 조심스러운 움직임이 중요합니다. 통증이 감소하면 본능적으로 허리를 많이 움직이게 되는데 이것은 염좌가 나은 것이 아니라 늘어난 인대로 인한 통증이 가려진 것일 뿐이므로 치료가 되었다고 할 수 없습니다.

치료

물리치료는 일시적으로 효과가 있을 수 있지만 근본 치료라고 하기는 어렵습니다. 염좌 초기에는 온찜질은 금기이며 이는 통증을 더 악화시킬 수 있기 때문입니다. 즉 염좌의 급성기 치료는 약물치료, 물리 치료보다는 보조기와 안정이 중요합니다. 박원욱병원에서는 급성기 염좌 치료 환자에게 물리치료는 하지 않고 있으며 안정과 휴식을 할 수 없는 상황이라면 진통제와 근 이완제를 처방하고 있습니다. 요추 염좌는 기본적으로 허리만 아픈 상황인데 가끔 허벅지까지의 통증이 동반될 수도 있습니다. 그러나 종아리까지 증상이 있거나 요추 추간판 탈출증에서 나타나는 하지 방사통이 있는 경우나 염좌 발생 2~3 주 후에 이런 증상이 나타날 경우는 염좌에 추간판 탈출증이 동반되었을 가능성이 큽니다.

다리 증상이 나타나면 MRI를 촬영하여 추간판 탈출증에 대한 조사가 필요합니다. 요추 염좌의 경우 코르셋 보조기는 약 3 주 정도 착용하는데 증상이 지속될 경우 6주까지도 착용할 수 있습니다. 치료가 적절하게 되지 않을 경우 만성 염좌로 악화될 수 있는데 가벼운 자세 변화에도 쉽게 염좌가 발생하여 삶의 질이 저하될 수도 있습니다. 요통이 있는 동안에는 운동은 하지 않는 것이 좋습니다만 요추 염좌의 근본적 예방 혹은 치료는 근육, 특히 코어근육(core muscle) 강화입니다. 요추의 코어근육은 횡격막, 골반기저근, 다열근(multifidus), 복횡근(obliquus abdominis)로 구성되며 보통의 걷기, 수영, 자전거 타기 같은 유산소 운동으로 충분히 강화되지는 않습니다.